Archivo de la categoría: SALUD

Medicina evolutiva, ciencia, biología, estudios, química…

Unas 30 cosas que quizá no sabías sobre cómo el sofá te está matando

Un titular temerario del Daily Mail nos ha molestado un poquito. Al final, para protegerte, tenemos que explicarte incluso lo que se gasta la Casa Blanca en mobiliario. A ojo, te ofrecemos algo más de 30 claves para sacarte del letargo. Y hasta nos hemos inventado una rima…

Seguir leyendo Unas 30 cosas que quizá no sabías sobre cómo el sofá te está matando

10 árboles más en tu calle, ¿pueden darte 7 años más de vida?

¿Pueden diez árboles más en tu calle darte 7 años más de vida? ¿Puede un bosque prevenir la depresión? Un par de artículos acaban de engrosar la evidencia sobre los efectos positivos del contacto entre nuestro organismo y un entorno natural.  Seguir leyendo 10 árboles más en tu calle, ¿pueden darte 7 años más de vida?

El Gobierno de EEUU, ¿a punto de recular sobre el colesterol?

Una de las recomendaciones oficiales más reiteradas en las guías alimentarias podría estar a punto de dar un giro drástico. El panel de expertos que asesora al gobierno de EEUU estaría a punto de retirar o rebajar su alerta contra el colesterol en las comidas.

Después de décadas de guías oficiales que insistían en evitar alimentos ricos en colesterol, se habría impuesto el peso creciente de la evidencia científica que exonera a esta molécula de los males que se le achacaban. Seguir leyendo El Gobierno de EEUU, ¿a punto de recular sobre el colesterol?

Cómo los pueblos árticos pierden vitamina D al abandonar su dieta ancestral

Un estudio revela cómo el paso de la vida nómada o seminómada de varios pueblos del Ártico ruso hacia estilos de vida occidentalizados ha provocado que sus niveles de vitamina D se desplomen.

Los Nenets y los Komi son dos de esos pueblos que aún viven al norte del paralelo 66. Se trata de dos grupos étnicos que pueblan el ártico ruso. Algunos de sus miembros aún mantienen el estilo de vida tradicional: pastorean renos al modo nómada o seminómada. Los renos son la base de su estilo de vida y, en gran medida, la base de su dieta junto al pescado que pueden capturar en zonas y épocas del año en las que el hielo no lo cubre todo y algunas bayas silvestres.

Otros miembros de estas tribus han ido abandonando sus hábitos y su alimentación ancestral para vivir en asentamientos o ciudades de mayor tamaño, donde pueden trabajar para las crecientes industrias químicas o en la extracción del gas y del petróleo. Su dieta, en estos casos, termina occidentalizada.

De nómadas a sedentarios, bajón de vitamina D

Un estudio ha comparado los niveles de la maravillosa vitamina D que hay en la sangre de estas etnias, tanto en individuos que aún pastorean en la estepa, como en miembros que ahora viven en áreas urbanas. Los resultados acaban de ser publicados en al revista International Journal of Circumpolar Health.

En general, poblaciones nativas de latitudes muy septentrionales muestran con frecuencia niveles bajos de vitamina D, aunque eso no suele suponer un problema para ellos, genéticamente preparados para construir huesos fuertes y sanos con muy pocas horas de luz en largas épocas del año: según los autores, se trata de una característica étnica sin mayores implicaciones para la salud de estos pueblos. Sin embargo, lo alarmante es cómo miembros de estos grupos muestran niveles menores (y a veces mucho menores) que los de sus parientes fieles al pastoreo tradicional. Como explican los autores del estudio:

“En todos los casos, los niveles de vitamina D fueron más altos en los pastores de renos seminómadas que en los Nenets asentados en zonas rurales o urbanas y en los Komi urbanos. En otras palabras, los habitantes del norte de Rusia próximos al estilo de vida tradicional tenían, de media, un mejor estatus de vitamina D que aquellos que viven en pueblos y ciudades”.
Niveles de vitamina D en poblaciones del ártico ruso: nómadas vs. sedentarios
Niveles de vitamina D en poblaciones del ártico ruso: nómadas vs. sedentarios (Fuente: International Journal of Circumpolar Health)

La grasa del reno

Pero, con tan poco sol y tan oblicuo, ¿de dónde sacan la vitamina D y por qué la pierden al sedentarizarse? Los autores ven con claridad que la clave está en la dieta ancestral —¿paleo?— de estos pastores nómadas.

Los nenets, por ejemplo, crían, cazan o pescan entre el 68 y el 88 por ciento de lo que comen —lo que deja muy poco margen a la comida industrial— y el reno supone entre el 30 y el 70 por ciento de su dieta. Y resulta que la grasa de reno, a diferencia de la de otros animales, contiene importantes cantidades de vitamina D (estudio).

La vitamina D, muy resumida

La vitamina D, quizá una de las favoritas en la redacción, es en realidad el nombre genérico que le damos a dos tipos de esteroides (sí, esteroides): el colecalciferol y el ergocalciferol.

  • Simplificando, el colecalciferol o vitamina D3 es la que tu cuerpo sintetiza en la piel gracias a la radiación ultravioleta —por eso sería genial que tomaras el sol cada día, sin protector solar, durante quince minutos más o menos—.
  • El ergocalciferol, o vitamina D2, se obtiene a través de la dieta —principalemnte en pescados grasos como el salmón, al caballa o el atún; en menor medida en el hígado de res y el huevo; también hay un poquito en los champiñones y en algunos hongos que se exponen al sol unos minutos antes de ser recolectados; por otro lado, la leche comercial suele estar enriquecida artificialmente con vitamina D—.

Para qué sirve y qué pasa si falta

La vitamina D es una de las grandes responsables de la absorción de calcio para la formación del hueso. Su déficit o carencia puede provocar raquitismo, osteoporosis, osteomalacia, hipocalcemia y podría estar ligada a otros problemas graves como el cáncer, enfermedades autoinmunes, enfermedades mentales, del corazón, artritis, psoriasis, tuberculosis, inflamación del intestino… También se está revelando como un indicador de la longevidad al mostrar una fuerte relación con la longitud de los telómeros (telómeros más largos, vida más larga).

Foto: Viajando con renos, 1890-1900. Dominio público.

HIIT contra la diabetes: unos minutos para ayudar a 287 millones de personas

Una nueva revisión pone de relieve la utilidad de los entrenamientos a intervalos de alta intensidad (HIIT) para mejorar la «hiperglucemia postprandial», ese pico de glucosa en sangre que se produce después de las comidas y que amenaza especialmente a la población prediabética y con diabetes tipo 2.

 

Han pasado un par de horas desde tu última comida y tienes más de 200 miligramos de glucosa en cada decilitro de tu sangre. Cuídate: parece que puedes tener hiperglucemia postpandrial, es decir, una concentración demasiado alta de glucosa en sangre (hiperglucemia) después de comer (postpandrial). Seguir leyendo HIIT contra la diabetes: unos minutos para ayudar a 287 millones de personas

Una nueva hipótesis sobre la obesidad infantil: ¿herencia evolutiva no genética?

El 33 por ciento de los niños españoles de 2 a 17 años padece sobrepeso u obesidad (fuente). Una explicación habitual suele reducir las causas a solo un par de factores, que además, son externos: el aumento del sedentarismo y el empeoramiento de la nutrición.

Sin embargo, un investigador de la Universidad de Alabama acaba de proponer una curiosa teoría en busca de una explicación algo más compleja que, además, puede erradicar el estigma que tiende a culpar a los niños o a sus familias. ¿Puede que la evolución esté imponiendo su fuerza de forma acumulativa en unas pocas generaciones? Seguir leyendo Una nueva hipótesis sobre la obesidad infantil: ¿herencia evolutiva no genética?